Ο πρόεδρος του Μεξικού, ο Αντρές Μανουέλ Λόπες Ομπραδόρ, μετέβη χθες Κυριακή στο ανθρακωρυχείο όπου εκτυλίχθηκε καταστροφή την περασμένη Τετάρτη, καθώς σωστικά συνεργεία συνεχίζουν τις προσπάθειες να βγάλουν ζωντανούς τους εργαζόμενους που έχουν παγιδευτεί σε βάθος δεκάδων μέτρων.

«Θα πάω να δω πώς εξελίσσεται η επιχείρηση διάσωσης. Θα πάω να δω με τα μάτια μου την κατάσταση», εξήγησε ο αρχηγός του κράτους προτού φθάσει στο σημείο, όπου δεν έκανε δηλώσεις στον Τύπο.

Σχεδόν 400 μέλη σωστικών συνεργείων συνέχιζαν χθες την επιχείρηση για να σωθούν δέκα εργαζόμενοι που παγιδεύτηκαν το μεσημέρι της Τετάρτης, όταν κατέρρευσαν και πλημμύρισαν τρεις στοές ανθρακωρυχείου σε βάθος 60 μέτρων στην πολιτεία Κοαουίλα (βορειοανατολικά).

Ο πρόεδρος έλεγε ότι το Σάββατο ήταν «αποφασιστική» ημέρα για την επιχείρηση διάσωσης: «θα μάθουμε αν υπάρχει πιθανότητα να μπουν οι δύτες (στο ορυχείο) χωρίς κίνδυνο».

Όμως οι δύτες δεν μπόρεσαν να μπουν στις στοές προχθές, καθώς το επίπεδο των νερών (34 μέτρα) δεν υποχώρησε παρά 9,5 μέτρα.

Οι δύτες «λένε πως δεν ξέρουν πότε» θα μπορέσουν να καταδυθούν, είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο η Αλίσια Ουέρτα, ανιψιά ενός από τους παγιδευμένους ανθρακωρύχους.

Τα σωστικά συνεργεία χρησιμοποιούν περίπου είκοσι αντλίες. Ειδικοί φοβούνται όμως πως το επίπεδο του νερού μπορεί να ανέβει, λόγω ροής από γειτονικό ορυχείο.

Το Σάββατο το βράδυ, συγγενείς συμμετείχαν σε θεία λειτουργία κοντά στον αυτοσχέδιο καταυλισμό όπου παραμένουν από την Τετάρτη, όχι μακριά από τη ζώνη όπου εκτυλίσσεται η επιχείρηση διάσωσης — έχει αποκλειστεί από τις αρχές.

Η πολιτεία Κοαουίλα, η μόνη όπου εξορύσσεται άνθρακας στο Μεξικό, είναι συνηθισμένη σε τέτοιες τραγωδίες. Τον Ιούνιο του 2021, επτά εργάτες έχασαν τη ζωή τους εξαιτίας κατάρρευσης υπόγειας στοάς.

Τη 19η Φεβρουαρίου 2006, 65 ανθρακωρύχοι είχαν σκοτωθεί όταν εξερράγη αέριο συγκεντρωμένο σε θύλακα στην Πάστα δε Κόντσος, σε ορυχείο που ανήκε στην κοινοπραξία Grupo México.

Δεκαέξι χρόνια αργότερα, τα 63 από τα 65 πτώματα εξακολουθούν να κείνται στις στοές του.

Δεκαέξι χρόνια τώρα οι οικογένειες «ζητούν να ληφθούν μέτρα» για να προλαμβάνονται τέτοια δυστυχήματα, αλλά «οι εκκλήσεις τους δεν εισακούονται», στηλίτευσε η…